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Trastorno de pánico

Comprenda qué causa los ataques de pánico y cómo prevenirlos y detenerlos.
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Last updated February 13, 2022

Cuestionario sobre el trastorno de pánico

Realice una prueba para averiguar si tiene trastorno de pánico.

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¿Qué es el trastorno de pánico?

Consejo profesional

Un trastorno de pánico es un tipo de trastorno de ansiedad, que considero como el resfriado común de la salud mental. Se siente terrible, como si estuviera teniendo un ataque al corazón y muriendo. Pero no estás en peligro. Y es tratable. —Dra. Bobbi Wegner

El trastorno de pánico es un tipo de trastorno de ansiedad en el que tiene episodios repetidos de ansiedad intensa, llamadosataques de pánico. Un ataque de pánico se siente como si estuvieras perdiendo el control o te estuvieras muriendo. Puede notar sensaciones físicas como sudoración, dificultad para respirar, una sensación de calor en el cuerpo o dolor en el pecho.

Al mismo tiempo, está constantemente preocupado por tener un ataque de pánico. Este miedo puede interponerse en el camino de sus rutinas diarias. Algunas personas quieren quedarse en casa porque tienen miedo de tener un ataque. Afecta tanto a niños como a adultos, y es dos veces más común en mujeres que en hombres. La medicación y la psicoterapia pueden ayudar.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno de pánico?

Los síntomas más comunes del trastorno de pánico incluyen ansiedad intensa (un ataque de pánico) que ocurre repetidamente con el tiempo. Puede sentir que su pecho se oprime, tiene respiración rápida, dificultad para respirar y hormigueo en los dedos. A menudo se siente como si sucediera de la nada, pero puede ser desencadenado por situaciones que lo ponen ansioso. Los primeros minutos son los más intensos.

Pero no todas las personas que tienen ataques de pánico desarrollan el trastorno de pánico. Un trastorno de pánico significa que su vida se ha visto significativamente afectada durante al menos un mes. Esto incluye preocuparse de que los ataques vuelvan a ocurrir y/o cambiar su comportamiento para prevenirlos. Puede hacer esto evitando el ejercicio, tratando de no salir de casa y limitando lo que come.

Principales síntomas de un ataque de pánico

Es posible que tenga solo algunos de estos síntomas o varios.

  • Opresión en el pecho, como sentir que estás teniendo un ataque al corazón
  • Respiración rápida y dificultad para respirar
  • Aumento de la frecuencia cardíaca o sensación de que el corazón late con fuerza
  • Hormigueo en los dedos
  • Sentir que se está muriendo o perdiendo el control
  • Sentirse separado (desconectado) de la realidad o de usted mismo (como si estuviera fuera de su cuerpo)
  • Náuseas o malestar estomacal
  • Cambios de temperatura, como escalofríos o sentir olas de calor.
  • Dificultad para respirar, sensación de falta de aire
  • Mareos o aturdimiento, sensación de desmayo
  • Dolor de cabeza
  • Inestabilidad
  • Transpiración
  • Opresión en la garganta
  • Dificultad para conciliar el sueño y quedarme dormido

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¿Qué causa el trastorno de pánico?

El trastorno de pánico ocurre debido a una combinación de genes y factores ambientales, como factores estresantes o experiencias de vida traumáticas. Su genética podría afectar partes del cerebro que procesan la ansiedad.

Por ejemplo, el cerebro puede malinterpretar una sensación o estímulo inofensivo como un peligro. Luego envía señales para acelerar su corazón y su respiración, para ponerlo en alerta, cuando no es necesario. Además, el pensamiento negativo (en el que siempre asumes lo peor) puede provocar un trastorno de pánico.

No todas las personas ansiosas tienen ataques de pánico, pero cuanto más ansioso estés, más probable es que los tengas. Piense en el pánico como una ansiedad extrema que ocurre en un gran estallido. Reducir la ansiedad de referencia es realmente importante, así que cuando (naturalmente) te pones ansioso por algo, no inclinas la balanza al modo de pánico.

Dr. Rx

Los pacientes siempre dicen: Mi ataque de pánico surgió de la nada. Sé que se siente así, pero siempre hay un desencadenante de esa respuesta intensa. Podría ser un pensamiento, algo que notas en el entorno o algo de lo que ni siquiera eres consciente. Una gran parte del tratamiento consiste en aprender a comprender sus factores desencadenantes particulares. —dr. Wegner

Tratamientos para el trastorno de pánico

El mejor tratamiento para el trastorno de pánico es lidiar con la ansiedad subyacente a través de una combinación de meditación regular (para reducir la ansiedad diaria), ejercicio, terapia de conversación y posiblemente medicamentos.

Los ataques de pánico pueden desencadenarse por muchas afecciones médicas, como arritmias, enfermedades pulmonares, enfermedades neurológicas y anomalías endocrinas (hormonales). Por lo tanto, es importante hablar con su médico si necesita que lo revisen para detectar estas enfermedades.

Psicoterapia

La terapia de conversación con un profesional capacitado puede ser útil. La terapia cognitiva conductual (CBT, por sus siglas en inglés) es un tipo de terapia con muchas investigaciones que la respaldan. Aprende a comprender qué está desencadenando los ataques de pánico, cómo cambiar los pensamientos inútiles y notar los signos de su desarrollo.

Hay ejercicios que lo ayudan a lidiar con los sentimientos físicos que experimenta durante los ataques de pánico (como la dificultad para respirar). Practicar te ayuda a sentir menos miedo cuando tengas esos sentimientos en el futuro.

medicamentos

Existen varios medicamentos para el trastorno de pánico. Tienen diferentes efectos secundarios. Su médico elegirá el que mejor se adapte a sus necesidades. Siempre tome los medicamentos según lo prescrito. Informe a su médico acerca de cualquier efecto secundario. Las investigaciones muestran que las personas que dejan de tomar medicamentos sin la aprobación de su médico a menudo comienzan a tener ataques de pánico nuevamente.

  • Antidepresivos: la mayoría de los antidepresivos son efectivos para el trastorno de pánico. Por lo general, debe tomarlos durante varias semanas antes de que comiencen a hacer efecto. Y puede tomar hasta 2-3 meses de uso diario.
    • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS): escitalopram (Lexapro) o sertralina (Zoloft)
    • Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN): venlafaxina (Effexor)
  • Benzodiazepinas: funcionan para reducir la ansiedad de inmediato cuando tiene un ataque de pánico. Pero pueden hacer que te canses. Con el uso a largo plazo, podría volverse dependiente de ellos. A menudo se recetan por un período corto de tiempo mientras se espera que el antidepresivo haga efecto.
    • Lorazepam (Ativan)
    • Alprazolam (Xanax)

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Qué hacer si estás teniendo un ataque de pánico

Confía en que esto pasará. El pánico es como una ola. Llega a un pico y luego baja. Combatirlo a menudo lo empeora. Encuentre un área cómoda, intente reducir la velocidad de su respiración (aunque esto puede ser difícil) y sepa que su trabajo es montar esta ola dura y dejarla pasar por sí sola.

Los ataques de pánico pueden imitar los síntomas de un ataque al corazón o un ataque de asma. Entonces, si tiene dolor en el pecho o dificultad para respirar, llame al 911 o vaya a la sala de emergencias para asegurarse de que no sea nada más grave.

Si tiene ataques de pánico repetidos, consulte a un profesional de la salud mental. Harán una evaluación médica y psicológica exhaustiva. Luego, juntos crearán un plan de tratamiento. El mejor tratamiento es lidiar con la ansiedad subyacente a través de una combinación de meditación regular (para reducir la ansiedad diaria), ejercicio, terapia de conversación y posiblemente medicamentos.

Los ataques de pánico pueden desencadenarse por muchas afecciones médicas, como arritmias, enfermedades pulmonares, enfermedades neurológicas y anomalías endocrinas (hormonales). Hable con su médico sobre el control de estas enfermedades.

Consejo profesional

El trastorno de pánico es más común de lo que piensas. Y dado que se siente como un ataque al corazón, antes de comenzar el tratamiento, hable con su médico para descartar cualquier problema cardiovascular. —dr. Wegner

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Consejos preventivos

Algunos cambios en su estilo de vida pueden ayudar a reducir los ataques de pánico (e incluso otras formas de ansiedad).

  • Evite el alcohol y otras drogas. El alcohol, el tabaco/la nicotina y otras drogas pueden ayudarlo a sentirse menos ansioso a corto plazo, pero pueden empeorar los síntomas en general. A veces, las personas pueden beber alcohol para ayudarse a conciliar el sueño, pero esto a menudo empeora el sueño y puede hacer que te despiertes y tengas un ataque de pánico de la nada.
  • Dormir lo suficiente. Estar cansado afecta en gran medida el estado de ánimo y los niveles de ansiedad. Trate de irse a dormir a la misma hora cada noche. Evite la cafeína y las comidas copiosas antes de acostarse. Deja de mirar pantallas brillantes al menos una hora antes de acostarte. Mantenga su dormitorio tranquilo y cómodo.
  • Manténgase físicamente activo. Haz ejercicio al menos 3 veces por semana. El yoga puede ser bueno para calmar el cuerpo y la mente.
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Dr. Bobbi Wegner is a clinical psychologist, lecturer at Harvard, author, advisor, writer and international speaker. She is the founder and CEO of Groops, an online platform that provides support groups and guided conversations around mental health issues and everyday worries.Dr. Wegner writes and speaks internationally on modern mental health. She has a column in Psychology Today, is a parenting...
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